KN: Der Traum von Köln

Champions League
Samstag, 21.04.2018 // 17:51 Uhr

Kiel/Skopje. In Kiel habe man, sagt Joan Cañellas, "nur selten Spaß". Er muss es wissen. Der frisch gebackene spanische Europameister war von 2014 bis 2016 ein Zebra, spielt jetzt für den Top-Klub Vardar Skopje. Am Sonntag (17 Uhr, Sparkassen-Arena, siehe Vorbericht) empfängt der THW Kiel im Viertelfinal-Hinspiel der Handball-Champions-League den mazedonischen Titelverteidiger. Spaß haben sollen dabei nur die Zebras und die "weiße Wand" der Fans in ihrem Rücken.

Viertelfinale, Teil eins

Niemand wollte sich am Donnerstagabend im Erfolg sonnen. Dabei gab das 25:20 nebst zwischenzeitlicher Zehn-Tore-Führung gegen die Füchse Berlin allerhand Anlass dazu. Die Abwehr um "Speerspitze" Domagoj Duvnjak: Weltklasse! Niklas Landin zwischen den Pfosten: phänomenal! Und die Zebraherde in ihrer Gesamtheit: breit aufgestellt mit viel Verantwortung auf vielen starken Schultern. Dennoch, Spielmacher Miha Zarabec entgegnete der Frage nach dem Sieg aufgeblähte Backen und eine abwehrende Handbewegung: "Ja, das war okay. Aber Sonntag, Sonntag kommt es drauf an." So sehen es auch seine Teamkollegen. "Wir brauchen ein gutes Hinspiel. Vardar hat den Vorteil, im Rückspiel zu Hause zu spielen, spielt seit Jahren super Handball, aber wir haben gezeigt, dass wir das auch können", sagt Kapitän Duvnjak. "Skopje hat eine Weltklasse-Mannschaft. Wir hoffen, dass wir gewinnen und uns vielleicht ein kleines Polster erarbeiten können", ergänzt Linksaußen Emil Frend Öfors. Für Nikola Bilyk ist der Titelverteidiger sogar "noch stärker als in der vergangenen Saison, weil sie länger zusammenspielen".

Kein Wunder, dass auch THW-Trainer Alfred Gislason die eigenen Fans beschwört: "Ich hoffe auf eine extrem gute Kulisse. Vardar ist in dieser Saison die beste Mannschaft in der Champions League. Da muss alles passen." Alles passen in Hin- und Rückspiel im Hexenkessel von Skopje, um nach der letzten Teilnahme 2016 wieder das Final Four der Königsklasse in Köln (26./27. Mai) zu erreichen. Die Zebras und ihre Fans als eine Einheit - das hatte schon beim Achtelfinale gegen Szeged in beeindruckender Manier harmoniert. Doch Skopje ist ein anderes Kaliber, hat in dieser Champions-League-Saison nur zweimal verloren (28:29 in Barcelona, 26:27 in Nantes), die Vorrunden-Gruppe A gewonnen, das Achtelfinale übersprungen, jüngst die supranationale, südosteuropäische Seha-Liga durch ein 26:24 im Finale gegen RK Zagreb gewonnen.

In Mazedonien ist Vardar derzeit sowieso das Maß aller Dinge (elfmal Meister, zwölfmal Pokalsieger, viermal Seha-Sieger), tritt in Europa allerdings mit einem echten Starensemble auf. "Die Abwehr ist überragend, Sterbik im Tor dahinter auch. Luka Cindric spielt im Angriff eine überragende Rolle", hat Alfred Gislason beobachtet. Allein Altmeister Arpad Sterbik im Tor und Ilija Abutovic in der Deckung flößen Furcht ein, kassierten im Schnitt weniger als 25 Tore pro Spiel - Spitzenwert in dieser Saison. 2,15-Meter-Lette Dainis Kristopans hat im halbrechten Rückraum den Weggang von Alex Dujshebaev (Kielce) vergessen gemacht. In der Deckung spielen die Mazedonier zwei verschiedene, giftige 5:1-Varianten mit entweder dem Russen Timur Dibirov oder Ex-Zebra Joan Cañellas (Gislason: "Er spielt fast nur noch Deckung") in vorgezogener Stellung. Und auch Kreisläufer Rogerio Ferreira habe sich seit seinem Weggang aus Kiel "super entwickelt" (Gislason). Im THW-Ensemble steht neben den Verletzten Rune Dahmke und René Toft Hansen (Schambeinentzündung) nur hinter dem Einsatz von Linksaußen Raul Santos (Adduktorenprobleme) ein Fragezeichen.

(Von Tamo Schwarz, aus den Kieler Nachrichten vom 21.04.2018, Foto: Sascha Klahn)

 

Mehr zum Thema

Die Europäische Handballföderation hat heute ihren Fahrplan für die VELUX EHF Champions League bekanntgegeben: Alle geplanten Achtel- und Viertelfinalpartien in der europäischen Königsklasse werden angesichts der andauernden Coronavirus-Pandemie ersatzlos gestrichen. Für das VELUX EHF Final4 2020, das nach derzeitigem Stand am 28. und 29. Dezember in Köln ausgetragen werden wird, sind die vier...

24.04.2020

Das VELUX EHF Final4, der Kampf um Europas Handballkrone, ist erneut verschoben worden: Aufgrund der noch immer andauernden Maßnahmen zur Eindämmung der Corona-Pandemie und des Verbots von Großveranstaltungen bis mindestens zum 31. August in Deutschland wird das Finalturnier der VELUX EHF Champions League jetzt erst am 28. und 29. Dezember in Köln ausgetragen. Das gab die Europäische Handball...

16.04.2020

Ende April/Anfang Mai geht es für den THW Kiel im Viertelfinale der Königsklasse um die Rückkehr zum "VELUX EHF Final4" in Köln. Während der Ticketverkauf für Champions-Card-Inhaber am Wochenende bereits auf Hochtouren lief - mehr als 2500 Tickets wurden für das Spiel bereits abgesetzt -, haben sich die beiden möglichen Gegner der Zebras in Stellung gebracht. 

02.03.2020

Am Ende fehlte den Zebras auch ein wenig das Glück: Der THW Kiel hat trotz eines ganz starken Auftritts beim polnischen Topclub PGE Vive Kielce sein letztes Spiel in der Gruppenphase der VELUX EHF Champions League verloren. Am Ende von 60 intensiven Königsklassen-Minuten ließen die Schwarz-Weißen einige Chancen liegen, was letztlich zur 30:32 (18:16)-Niederlage führte. Beste Kieler Torschützen vor...

29.02.2020

Mit einem dramatischen Unentschieden gegen PGE Vive Kielce vor heimischer Kulisse startete der THW Kiel im September in die Gruppenphase der VELUX EHF Champions League. 13 Spieltage, eine Menge Erlebnisse und einen bereits feststehenden Gruppensieg später endet jetzt die Königsklassen-Vorrunde für die Zebras in Kielce. Das Topspiel beim letztjährigen "VELUX EHF Final4"-Teilnehmer, für den es in...

27.02.2020

Die letzte K.o.-Runde vor Köln, und das Rückspiel findet zu Hause statt: Durch den Gruppensieg in der VELUX EHF Champions League haben sich die Zebras nicht nur direkt für das Viertelfinale qualifiziert, sondern sich auch das Heimrecht für die entscheidende Partie gesichert. Am Sonnabend, 2. Mai, oder Sonntag, 3. Mai, wird in Kiel einer der vier Teilnehmer am "VELUX EHF Final4" gekürt. Die "weiße...

26.02.2020

Der THW Kiel hat im siebten Spiel innerhalb von 21 Tagen die erste Niederlage im Kalenderjahr 2020 kassiert: 45 Stunden nach dem Bundesliga-Auswärtssieg in Balingen verloren die Zebras beim HC Meshkov Brest nach großem Kampf mit 30:33 (13:16). Auf die Tabelle in der Vorrunden-Gruppe B hatte dies allerdings keinen entscheidenden Einfluss: Während der THW Kiel schon vor der Begegnung als...

22.02.2020

Stressige Tage für die Zebras: Nur rund 45 Stunden nach dem Abpfiff der Partie beim HBW Balingen-Weilstetten wird das vorletzte Königsklassen-Vorrundenspiel beim HC Meshkov Brest angepfiffen. Dazwischen: Mehr als 1300 Reise-Kilometer, die der THW Kiel am Freitag vom Stuttgarter Flughafen aus mit einer Chartermaschine nach Weißrussland hinter sich bringen wird. Am Samstag dann geht es um 17:30 Uhr...

20.02.2020